拉斯维加斯:从世界赌城到娱乐之都 文章来源:w88优德官网中文版   2018-07-19 15:43

  300多年前,一名年轻的西班牙殖民探险家无意之中闯进了北美的内华达大沙漠。他左冲右突,发现自己真的踏上了“死亡之途”。绝望之中,这名西班牙军人突然发现眼前出现一道山谷,顺着山谷最后终于冲出沙漠。惊喜之余,他给那道救命的山谷取了个响亮的名字“拉斯维加斯”,意思是“水草丰茂之地”。

  让这位探险家绝对意想不到的是,他的一句不经意的预言竟然神奇般地变成了现实。300多年后,拉斯维加斯从一片不毛之地变成“水草丰茂之地”,一跃成为全世界最有名的赌城和娱乐中心。据统计,拉斯维加斯的游客数量2003年高达3550万人次,旅游收入达到328亿美元。

  今天的拉斯维加斯是个什么模样?听说拉斯维加斯想甩掉“世界赌城”的帽子,到底是真是假?还听说许多中国大款在那里一掷千金,目前的情况如何?2004年夏,应拉斯维加斯市长奥斯卡?古德曼的邀请,记者决定对拉斯维加斯进行实地采访,一探究竟。

  记者一大早从华盛顿出发,赶到洛杉矶时已是下午。一出长滩国际机场,记者便租了一辆福特牌汽车直奔拉斯维加斯。三个多小时的车程,一路看到的除了戈壁,还是戈壁,真是越走越荒凉,让人顿生“大漠孤烟直”的感慨。沿途几乎看不到一个加油站,后来好不容易找到一个,记者赶忙下车歇歇脚。经打听,当地居民解释说,前往拉斯维加斯的游客心情都十分急切,一路狂奔,哪里还有停车加油的闲工夫,因此沿途的加油站大都只好关门大吉。天色越来越暗,车也越开越快,四周的景色也越来越单调。就在记者昏昏欲睡之际,同行的朋友激动地说:“快看,拉斯维加斯到了!”只见前方沙漠之中平地崛起一座城市,闪烁的霓虹灯将整个城市照得通体透明,仿佛人间仙境。

  进入市区后,记者更强烈地感受到了霓虹灯的。夜幕下的拉斯维加斯是灯的海洋,光怪陆离的灯光像珍珠、如玛瑙、似繁星、像瀑布,流金溢彩,如梦如幻,美不胜收。巨大的赌场酒店是拉斯维加斯的标志性建筑。该城现有赌场酒店206家,每家都在造型方面极尽豪华、怪异、夸张之能事,有的甚至在门口安装能自动喷发的活火山模型,以吸引赌客和游人。

  拉斯维加斯人也颇有些美国西部牛仔的蛮荒狂野气质。记者当晚打了一辆出租车回旅馆,出租车司机居然一路红灯闯过去,下车时给他20美元,居然也不找钱,在记者的再三要求之下他才退给了记者近10美元。

  第二天上午,记者来到拉斯维加斯市政厅,拜访了该市的最高行政长官古德曼先生。市政厅大楼庄重朴实,跟市内五彩缤纷的各色赌场旅馆风格迥异。简单地登了个记,负责媒体联络的市长办公室秘书戴安娜小姐将记者带到了市长办公室。一位年近七十的老人健步走上前来与记者握手,他就是古德曼。

  采访一开始,古德曼就跟记者套近乎,说自己的祖父出生在蒙古国,因此自己“也有部分中国血统”,对中国人有一种天生的亲近感。古德曼说,他还从来没有去过中国,很想去那里看一看。记者问他,《人民日报》下属的《国际金融报》将于今年8月在上海举办世界市长论坛,他是否有空参加?古德曼很爽快地接受了邀请。当记者邀请他年轻漂亮的秘书黛安娜随行时,古德曼开玩笑地说:“她可不行!她要去了,我老婆会跟我离婚的!”

  古德曼说,中国是个大市场,拉斯维加斯许多赌场老板已经派人前往澳门等地考察中国游客的爱好,并邀请他们来拉斯维加斯体验“真正的”,而不是小孩“过家家”。来拉斯维加斯的亚洲游客很多,其中不乏腰缠万贯、一掷千金的豪客,一次下注就超过10万美元,在拉斯维加斯这些人被称为“鲸鱼”,而像记者这样拿着二三十美元试试运气的游客则被称为“小鱼”。当然,拉斯维加斯也不会忽视小鱼,因为有时小鱼会长成大鱼。对于这些豪客,许多赌场都把他们视为“摇钱树”,给他们很多优惠的条件,往返的机票全免,五星级酒店白住,美味佳肴白吃,有时还白送漂亮姑娘。当记者问到赌场是否关心赌客的钱财来源是否合法时,古德曼说,“我们不管你的钱从哪里来。难道你到商场里买块面包,也会有人问你的钱是否来路不正吗?”

  古德曼很坦率地说,他本人也喜欢到赌场里碰碰运气,当然只是玩玩而已,并不是豪赌。他最多一次输掉了335美元,“相当于我月薪的3%”。古德曼说,他认识的许多外国记者来到拉斯维加斯后,吃得不错,住得不错,看了表演,输了钱,走的时候脸上还挂着微笑。虽然有人在拉斯维加斯输了钱,但是大家都玩得很开心,在拉斯维加斯机场,无论是乘兴而来还是尽兴而归的人脸上都带着开心的笑容。

  拉斯维加斯如此耗水耗电,对一个沙漠中的城市来说肯定不堪重负吧?这里的市民如此蛮荒,肯定也很难管理吧?但市长古德曼给出的答案却多少有些出乎记者的预料。古德曼满脸自信地说:“我们有的是水,有的是电,有的是土地!我们从科罗拉多河引水,广阔的西部大沙漠到处都是可以利用的土地。”古德曼指着市长办公室里的一个霓虹灯对记者说:“满大街的霓虹灯其实并不费电。”古德曼还开玩笑似地对记者说:“在拉斯维加斯,资源缺乏的问题到世界末日都不会发生!”

  古德曼在拉斯维加斯生活了40年,曾经是一位在美国法律界叱诧风云的著名律师,这是他第二次担任拉市市长。说起拉斯维加斯,古德曼充满了掩饰不住的自豪。他王婆卖瓜自卖自夸似地说:“拉斯维加斯在全世界独一无二,没有竞争对手,是世界上最棒的城市。这里空气好,交通好,城市建设好,物价便宜,生活质量高。现在的拉斯维加斯是个多功能的城市,既有灯红酒绿的赌场,又有众多商务、旅游、购物和会展中心,同时也是本地市民工作和生活的乐园。”古德曼说,“我是地球上最棒的城市的最快乐的市长,活得快乐无比,有时线小时!”

  古德曼说自己很快乐,但一点也不清闲。他每天早上7点起床,工作时间超过14个小时,每天的工作日程都安排得满满当当的。当然,其中的一个重要内容,就是接待来自全世界各国的新闻记者的采访,谁让拉斯维加斯的知名度那么高呢。就在记者采访古德曼之前,古德曼才刚刚送走了美联社和英国《每日电讯报》的记者采访结束时,古德曼送给记者一个假的筹码作为纪念,上面写着“全世界最棒的城市的最快乐的市长”。

  正如古德曼市长所言,记者在拉斯维加斯逗留期间,在街道上和赌场里看到了许多亚裔面孔,听到了许多中国人的声音,也不时听人讲起中国豪赌客在这里一掷千金的传奇故事。

  一位赌场主管对记者说,来自中国的豪赌客目前已超过中国香港、中国和日本,一跃成为亚洲豪赌客成长最快的市场。另据一位知情者向记者透露,中国内地的豪赌客一般来说赌瘾都特别大,一旦赌起来喜欢几天几夜不睡觉,连续作战,饿了就冲碗方便面充饥。另外,或许是因为钱来得容易,豪赌客都特别敢下赌,一次投注好几千美元是常有的事,桌面上的赌资少则几万美元,多则高达几十万美元。

  据记者了解,针对中国人好赌的特性,拉斯维加斯的各大赌场对症下药,都相继成立亚裔客户部门,由熟悉中国文化的华人当头,专门负责开发华人市场。从几年前开始,拉斯维加斯几家大赌场相继在中国设立办事处,或是派遣代表到筹组豪赌团。例如上海就设有美高梅、金殿、凯撒宫等几家大赌场的中国办事处。

  另据拉斯维加斯会展与观光局提供的最新消息,经中国国家旅游局授权,美国内华达州旅游局将于6月11日在北京开设办事处。美国没有在中国设立国家一级的旅游办事机构。内华达州旅游局驻北京办事处将成为美国第一个也是目前为止唯一一个由州政府设立的驻华旅游办事机构。该办事处的职能包括:与中国国家旅游局、各大旅行社、航空公司等保持密切的沟通,促进中国公民到内华达州旅游,并帮助那些希望到内华达州旅游的游客获取美国签证。

  华人常驻居民不多的拉斯维加斯还有一座“中国城”,是为了专门吸引华人观光客而修建的,是一座两层楼高的琉璃瓦大屋顶建筑群。在它的中心广场前,有一个唐僧师徒四人西天取经的“西游记”雕像群十分显眼。建这个“西游记”雕像群,就是为了迎合华人喜欢讨口彩的心理:来西方取经也“取金”。当然,真正取到经的豪赌客几乎没有,许多人最后的命运似乎都十分悲惨。据说一个身价千万的中国东北“破烂王”输光钱后饿死在拉斯维加斯街头。臭名昭著的黑社会头子刘涌曾在美高梅大旅馆输掉几百万美元,后因刑事犯罪被执行枪决。厦门远华走私大案的主犯在私逃到加拿大以前,也曾在拉斯维加斯试过手气,并输掉了大把大把的美元。

  众所周知,中国的外汇管理十分严格,因公因私出境携带外汇都有严格规定,因私出国人员,最多只能兑换4000美元,而进入美国,超过1万美元也必须向海关申报。那么,内地的豪赌客是如何把这些资金带出去的呢?

  一位知情者透露说,这些人有的是办法。有些赌客设法走私外币,有时也通过香港的地下钱庄把资金汇入国外账户,有时则直接贿赂的海关人员。《华盛顿邮报》曾经报道说,在豪赌客云集的中国沈阳,旅客只要支付给海关官员1250美元的好处费,就可以把装满美钞的行李带上飞机。

  不过,最近中国和美国加大了合作力度,严厉打击非法携带巨额美元到美国,这对很多莱斯维加斯的赌场和豪赌客来说当然不是好消息。2004年4月8日,美国联邦内华达地区法院做出一纸判决,同意将中国银行广东开平支行前行长余振东遣返回中国。

  尽管拉斯维加斯从中国豪赌客那里赚了个够,但在拉斯维加斯整个经济中的比重正在逐步下滑。2003年,拉斯维加斯的旅游收入总计约328亿美元,其中来自业的收入仅占25%,约为80亿美元。这充分说明,作为世界第一赌城,拉斯维加斯已经有些名不副实了。

  拉斯维加斯为什么要大变脸呢?该市会展及观光局副局长鲍尔斯说,这主要是考虑到整个国际国内环境的变化。目前美国已经有48个州将合法化。随着网络的兴起,网上正日益兴起。由于竞争日益激烈,拉斯维加斯过去在业方面所具有的独占优势已经不复存在。考虑到这些情况,拉斯维加斯的一些有识之士很早就决定进行战略大转移,逐步减少对业的过度依赖。

  鲍尔斯说,拉斯维加斯的城市功能转变是个渐进的过程。早在上个世纪70年代,“变脸行动”就已经开始了。1973年,美高梅大饭店落成,标志着拉斯维加斯从单一赌场到集娱乐、开会、体育和为一体的华丽转身。1989年,金殿大酒店开张,别出心裁地用神奇的魔术和人造火山喷发来吸引路人。随后有了金银岛饭店、巴黎饭店、纽约纽约等赌场酒店光怪陆离的游乐设施,威尼斯饭店里游人自划的浪漫小船,蔓达拉海湾饭店逼真的人造海滩,百乐宫的音乐舞蹈喷泉这一切无不表明,拉斯维加斯再也不仅仅是一个赌城,而是已经脱胎换骨,被打造成了一个集购物、娱乐、会展甚至运动休闲于一体的世界级旅游胜地。

  在拉斯维加众多的非经济中,会展业可以说是可圈可点。由于拉斯维加斯极高的知名度、发达的旅游、宾馆饭店接待能力,全美10大会展中心中,拉斯维加斯就占了三个。鲍尔斯告诉记者,拉斯维加斯可以说是全美第一会展城市,也是全世界最发达的会展城市之一。会展业极其发达,每年吸引320万人来到拉斯维加斯开会,在全美各大会展城市中名列第一。拉斯维加斯会展和观光局局长科尔特兹更是明确地说,拉斯维加斯已经成为全世界最热门的会展城市之一。1994年,来拉斯维加斯的会展代表只有268万人,非收入约为30亿美元。w88优德官网中文版到了2003年,来拉斯维加斯参展的代表数量比2002年上升了10.8%,达到了565万人,非收入达到65亿美元。

  鲍尔斯说,2004年拉斯维加斯的会展业更加喜人。第一季度,拉斯维加斯共举办了27场会展活动,参展人数每次都在1万人以上,吸引的观光客的数量在80万人以上,拉斯维加斯为此获得的非业收入在11亿美元左右。今年3月短短的一个月,拉斯维加斯就举办了20场大型国际会展,参展代表总计达到19万人,非业收入达到2.65亿美元。鲍尔斯指着办公室旁边巨大的国际中心对记者说,这是全美最大的会展中心之一,可以说很少闲过,几乎每天都有会展活动。2004年度的会展计划表已经排得满满当当的了。

  从沙漠变成“水草丰茂之地”,从世界赌城变成国际娱乐中心,未来的拉斯维加斯又会变成什么模样呢?当问到这个问题时,许多拉斯维加斯人都摇头说,“不知道!”的确,拉斯维加斯实在是太独特了,即使是再富有远见的人恐怕也无法预测它的未来。既然如此,那就走一步看一步吧!(完)w88金殿客户端下载


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